關於『出版業是夕陽產業』的淺談

因為自己喜歡書,而且對出版這個行業相當好奇,今天約了這行很資深的朋友去喝下午茶。問她對『出版業是夕陽產業』這個盛囂塵上的論調有什麼看法,大意如下。

書是個古老的行業,它存在了千百年都沒有死,可見人們是需要它的,現在也還需要。而且需要的東西都沒變,我們要做的只是把它找到,做出來。

身為做書的人,假如你自己東西讀得不夠多,無法感受到人們需要的是什麼題材,無法掌握這些題材的脈絡與深度,那你就只能做些追逐潮流的東西;因為潮流是短暫的,所以你永遠有被淘汰、被取代的焦慮。人們還是渴望隽永的東西,而隽永的、能夠長久流傳不被遺忘的題材,是有能力掌握脈絡的編者才做得出來的。這樣的題材不需要抓住每個人,只需抓住那些會欣賞和支持的人,因此要更精準,要知道你的分眾在哪裡,什麼能打動他們,這些分眾才是出版事業細水長流的泉源。很多人把出版業講得很慘,事實上並非如此,只要擊中對的主題和分眾,其實利潤算穩定,甚至可說是長尾的,一本書可以賣好幾年都還有銷量。

也不用抱著賺大錢的心理,因為快速賺錢的東西通常是潮流性的,這樣放在追逐潮流上的心思就越多。

很多人講網路和電子書會取代出版,這根本不是議題的核心。Content 才是核心,選書的眼光、讀者需要的呈現方式,內容品質,這才是書會不會賣的主要影響因素。

當然我們的餅有在變小,但餅並沒有消失。我們要更懂得善用資源,才能獲得像以前一樣的利潤。一是更需要上述的精準度、涵養和眼光,二是改變做事的方法。以前我們可能登雜誌廣告或辦活動,現在我們要學習經營部落格、下 Facebook 廣告或經營粉絲團。經營 Facebook 所需的人力與財力比辦活動少得多,在成本上反而是有利的。也有些科技或其他產業的人加進來,讓我們編輯或傳播的方式有更多選擇。

那麼我們一定不會被淘汰嗎?

只要還有那些想看書的分眾,就有做的價值。你本來就是為他們而做的呀。

其實把時間拉長來看,每個人、每件事終將被淘汰,沒理由因此就不做。

這樣聽起來,拼命講『出版業即將被時代淘汰』的反而是坐井觀天,人家利潤穩定,某些有一餐沒一餐的 start up可能還更糟。新媒體喜歡鼓吹出版業和電視是夕陽產業,說不定自己才是被淘汰焦慮最嚴重的,因為總是追新求快。『退潮之後就知道誰沒穿褲子』用在這裡再恰當不過了。

https://hsinyu00.wordpress.com/2015/04/01/523/

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