Web设计师增收之道

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这篇文章讲到作为一个web设计师的收入来源,包括买主题模板、设计图标、卖广告、卖电子书、卖软件服务。最后说到:构建人际网络圈,树立强烈的身份标识,确保圈内人士知道你是谁,然后再做出产品来推广。其实这些收入来源明显是很普通的,但是要做好一件事都不是很容易的。

有些有名的设计师光靠卖主题一年都有几百万收入,但是这些都是需要你有经验、耐心服务等。里面最后提到的一个例子我觉得很好,通过设计模板展示在网上,然后被某个公司看中签订合同了。

原文:http://www.smashingmagazine.com/2012/08/27/designer-passive-income-experiments/

在身为自由职业者的设计师群体中,有越来越多的人对赚取被动收入越来越感兴趣。我虽然也很喜欢为客户工作,却也得承认应付多个老板的压力不小,持续不断的项目截至期限最终让我心生厌烦。

在之前为Smashing Magazine撰写的文章中,我比较了在线销售软件的各种渠道。本文中,我不光对自由职业设计师赚取被动收入的途径做比较,而且会谈谈自己在摸索过程的一些个人经历。

是的,这其中就包括会告诉你我从中赚到了多少。

声明:本文皆基于个人经验。我没从广告中赚到很多钱,并不意味这你也不行。所以,请将此文视为“个人经验之谈”,而不要当成“指南手册”。

卖主题模板

在2009年1月份的时候,我非常幸运的加入了ThemeForest(这是网络上最大的主题和模板交易平台),此时ThemeForest刚面世不久。ThemeForest貌似是无名无经验设计师赚钱的绝佳途径:不需要数年的从业经验和花哨的学位——你只需设计出一些酷玩意儿来,市场就会回报你。而且实际情况也正是如此。顶级设计师单从卖主题模板上就每年就可以有六位数的收入进账。而且,有些设计师可能在圈内不太有名,但是也可以在这个平台上卖主题。

那么,我自己在卖主题的经历和结果又如何呢?

总体来说,结果非常不错。首先,它帮我开启自己的设计生涯,因为作为自由职业设计师,我首批客户都是在看了模板作品后联系我的。其次它有利可图:在 2010年1月销售最好的这个月里,我赚了1248美金。在此后的一年,即便我没有推出新的主题,现有的主题每月还是将近卖了200美金,而我自己基本上 没花费什么精力。

我在ThemeForest上巅峰时期的收入

在两年半的时间里,我从ThemeForest总共赚了12,675美金;不要鄙视这个数字,尤其是考虑我在一年之前就停止对我主题的售后支持。那么既然 卖主题这么不错,那么我为什么两年前就不再设计新主题了?这背后原因有若干个,最主要的原因是市场变化剧烈,顾客的预期也随之剧烈变动。

换而言之,在短短几年时间里,主题制作从一件你可以可兼职做的事情变成了一个全职的工作。另外我也不想成为WordPress大师,耗费所有时间在制作主题上,所以我决定把主题设计的事先放一边。

My most successful theme.
我最成功的主题模板

主题设计是设计师获取被动收入的最佳方式之一,但是它可能也是难度最大一种方式。另外很重要的一点是,只有你长久打算,把在主题制作上花费的时间转化成一种可持续的方式(比如重用代码,精简流程,维护邮件列表)时,你做主题设计才有意义。

优点:

  • 如果成功的话,非常赚钱。
  • 无需经验和学历,你只需掌握合适的技巧。
  • 成功与名声和粉丝数量无关。

缺点:

  • 需要写大量的HTMLCSS代码,可能还要熟悉WordPress或其他CMS。
  • 提供好的售后服务非常之耗时间。
  • 若想收益超过一般自由职业工作,你可能需要发布多个主题才行。

卖图标及矢量图设计

注意:我自己没有发布过任何图标集(icon pack),PS笔刷以及矢量图形资源,所以我向Webalys网站的Vincent Le Moign请教了他对这个市场领域的一些看法。

“我据此获得被动收入纯属偶然。在十年的自由职业生涯中,我制作过一小批矢量图形元素,供后续界面设计时重复利用。起初它只是一些我复制存放GUI元素的Illustrator文件,像按钮和图标,够后续项目利用。

“2010年6月,我决定扩充并完善这些GUI元素,并免费对外发布。受Ruby on Rails等Web应用框架的启发,用户界面设计框架也是基于模块化,效率,以及快速构图(fast wireframing)等概念之上的。”

Statistics from the launch of the User Interface Design Framework.
用户界面设计框架推出后的统计数据. 大图.

“虽然我花费一周多时间来制作,但我并没有通过它挣得一分钱,不过获得效果非常不错:在两个月时间里,总共获得52000个独立访客访问,超过1000条 微博讨论,以及数十篇博客文章的关注。甚至还获Web设计的教父杰弗里-泽尔德曼(Jeffrey Zeldman)的评论。爽翻了。

“回想当初,我也搞不清楚自己为什么要花费如此多的时间做这事——可能是激情所致,我急切要填补此类工具的空白。我没有意识的制定任何计划,但这确实我新职业生涯的开端。看到稳固攀升的流量,我想我可以在此基础上制作收费版。几个月后,我推出了商用矢量图形包,其中包含750个矢量图标。接下来,奇迹发生了。”

The Minicons icon pack.
Minicons图形包

“我的PayPal帐号开始不断有钱进账。我记得当时甚至有些强迫性的刷收件箱,看看有没有最新的邮件销售通知。虽然没有很多的销售,只有几百美元,但是 它却为我指明了道路:通过被动收入谋生计是可能的。过去两年中,销售数字逐渐上涨,并最终达到可以让我独立的临界点——我可以不用在为客户工作,而将全部 的时间投入到自己的产品上。2011年,我推出了另一项矢量图形资源:复古装饰矢量包。这个矢量包也非常成功。手头有两个完全不同的产品可以保证我有更稳定的现金流。

“目前的销售可保证我每月几千美元进账。这数字与我此前做自由职业设计师时的收入相仿。不过令我满意的是我可以有时间开发自己的产品。但仅凭高质量的设计内容还不足以推动销售。我实际上花了大部分时间做下面一些事情:

  • 制作销售页面,写文案,打磨产品网站页面。
  • 寻求电子商务解决方案。在两年时间里,我在制定销售流程上浪费了大量时间,期间,我曾四次更换电子商务解决方案,最终找到DPD提供的完美方案(虽然DPD不太有名,但高度推荐)。
  • 广告及推广。我花了不少时间和钱,寻找最优质的流量来源。
  • 改进营销及seo,学习如何设置和使用MailChimp,Google Analytics,GetClicky,SEOmoz,及Curebit等工具。
  • 用Google网站优化工具设置A/B测试,提高转换率。
  • 老实说,我没提供太多的售后支持(每天只花几分钟在这上面),但是我承诺尽快回应。另外我也花不少时间写文档以及截图,避免重复回答相同的问题。

“如果你正在考虑制作一些收费性质的资源,并想知道是否能靠收费谋生,我的回答是肯定的。但是你的创意及设计技能并不是成功的关键要素。你需要投入大量时间学习和实践整个流程:营销,推广,文案撰写,SEO,数据分析等等,

“实际上这也是你推出自己产品的奇妙之处:你将成为一位优秀的设计师,因为你有了全局观,并掌握了其他领域的大量技能,而非仅仅因为你的设计技能得到提 升。你会发现你的客户会用新眼光看你,并专注于设计作品的内在效率,而非外在华丽。相信我,如果你能帮他们提高销售,客户们会乐意多付你钱的。

“不好的地方在于,这个市场的竞争正在加剧。模板制作市场出现的趋势也正发生在我这个领域。竞争正变得激烈,现在每周都有一些图标矢量包推出。如今没有哪个设计师不会推出自己的图标集。

“据我自己统计市场上有50多个竞争对手在卖图标,其数量和质量都在稳固提高。

A sample of the Vectorian vector pack.
复古矢量图形包中一式样

“另外,捆绑打包销售日趋流行(像Dealotto和MightyDeals),用户只需花几块钱就可以获得大量设计资源,市场利润空间有快速被挤干的风 险。我目前仍不确定的是,是否有越来越多的设计师在设计流程中使用此类捆绑打包销售的资源,不清楚这会扩大了整个市场规模,还是会因为其低价策略导致市场 萎缩。”

“愈加激烈的竞争逼迫我花数月时间,将自己出售的图标数量从750个扩充到1500个,整整扩充一倍。并针对不同的软件(像PowerPoint和 Keynote)制作出的衍生版本。另外,我也改进了我的另一项产品:矢量装饰图标,并花钱请另一位自由职业者搞定一些小问题。最近我还请一位很不错的书 法家(Calligrapher)设计Logo,提升品牌。费用开支和时间投入都在上升。”

“另一个问题是:我觉得自己的设计创意不如以前。我太过关注内容制作,营销,以及商业思维,以致我对设计的激情不再、创造力下降。”

优点:

  • 你已具备创作产品内容的相关技能。
  • 如果你通过iStockphoto和GraphicRiver这样的销售平台发售作品,你无需自己制作网站,或是推广产品。
  • 如果有良好的文档支持,你几乎不需要做售后支持工作。
  • 会开拓自己的技能范畴,更加具有商业导向。
  • .你不用写英文(这对我是一个极大的优势,因为作为一个法国人,我英文不好)

缺点:

  • 非常消耗时间
  • 市场对作品的数量和质量预期在上升,另外网络上免费的内容越来越多。
  • 市场竞争激烈。你不仅需要出色的内容,也需要得力的营销。

卖广告

我仍然记得当Carbon广告联盟把我的网站接纳进时的高兴样。终于,我能够从互联网广告的资金长河之中分流一点给自己!当然,我没想单靠广告赚收入,但是我想这应该是一个不错的收入补充,像一个月几百块钱应该有。

如果你在网站上卖过广告的话,想必你想得到我后面的情况:我的第一笔广告收入差不多就是5~6美元的样子。的确,互联网广告没啥意思——除非你能吸引海量流量(或者把网站贴满广告)

My first ever ad spot.
我网站上的第一枚广告栏

从那开始,我把博客加入了广告联盟,另外让Toolbox网站加入了Yoggrt广告联盟(这两个广告联盟都隶属于公 司)。我这里透露些数字,ToolBox网站每月有2万的独立访客,数字虽然不是很可观,但也过得去,每个月带来30到60美元的收入。我博客的情况要稍 微强些(可能是由于点击转化率较高),在最好的情况下(像博客上一些文章获得病毒式传播),我一个月能成功赚到100到200美元。但平均数字在50到 100美元之间。

六个月下来,广告总收入在600美元左右。因此,就我个人经历而言,靠广告赚出顿周末的饭钱还行,之外你别想靠广告赚很多钱,除非你全职写博客。

优点

  • 不需要任何工作。
  • 加入口碑好的广告联盟,相当于让你的网站得到品质认可。

缺点

  • 运气好的话,幸许可以把饭钱挣出来。
  • 运气差,可能一分钱都挣不到。

卖电子书

写本书卖电子版(或者纸质版)可能看起来要简单些。毕竟,大伙儿都会写字,对吧?但实际上,我要说的是写书并不是最难的部分,虽然形成独特文风需要多年练习,但是实际情况是,如果你写的内容有价值,读者会原谅你笨拙的文笔。制作电子书的真正工作发生在动笔前和收笔后。

在写下第一个字之前,你需要想出好的主题,另外最为重要的是提升相关的技能,让你成为这个领域的权威。简单综合编辑已有知识的手段对写篇博客文章还成,但是要想靠此伎俩让读者交出“血汗钱”还是不管用。

只有当你拥有多年从业经验,并觉得已经做好准备将其提炼成书时,那么你可以考虑写书。另外书写成之后不要错误的认为事情就此截止了。实际上,真正的大仗还在前面:卖书。

My eBook’s landing page.
我写的电子书的推广页面(landing Page)。

如何让读者找到你的书呢?读者又有什么理由掏腰包买书呢?另外读者为什么要买你的而不是其他人的书呢?诸如此类的问题都是你需要面对并仔细考虑的。

如果你想依赖个人网站卖书,你可以效仿杰罗德·德斯戴尔(Jarrod Drysdale)的书《自学设计》(Bootstrapping Design)一书的做法。杰罗德不光为他的书制作了专门的网站,而且在发布前后通过邮件列表给读者发送样章、咨询读者问题,来推广他的电子书。我也尽自己最大努力推广电子,制作推广页,写投稿文(Guest Post),另外还搞点免费赠送。

另一个不错的策略就是面向小众市场。我就是这么干的,主要关注初创企业面临的用户界面设计问题。马修·巴特尼克(Matthew Butterick)的《律师文档排版手册》(Typography for Lawyers )一书采取的也是同样的策略。

最后非常重要的一点:我强烈推荐你与 AppSumo 和 Hyperink 这样的网站合作,打开电子书的分销渠道,获得新的收入源。

Sales started strong but have slowed to a couple per week.
起初销售强劲,数周之后开始放缓。

写电子书的结果显示非常不错。首次发布效果很好,单头两周就有8000美元进账。但之后,销售快速下降,不过我此后四个月总共又另外赚了6000美元。在 我的这个案例中,后面增收的关键是与AppSumo和Dealotto网站合作,在初次发布后的销售高潮退去后,这两家网站又分别为我带来几千美元的额外 收入。

优点:

  • 几乎不需要售后支持。
  • 不需要技术技能

缺点:

  • 你得有东西可写。
  • 需要大量推广
  • 市场竞争激烈,空间不大。
  • 在初次发布后,销售会快速萎缩。

卖软件服务(SaaS)

做门生意需要大量的工作及承诺,跟自由职业设计不同, 卖软件服务让此前“一份付出一分收获”的对等关系不复存在。一些服务只收取一次性费用,像职平台Authentic Jobs和我自己的Folyo网站。但是被动收入的真正财源实际上是收费订阅服务(subscription services),因为它才能让你的现金流有盼头,并构建一个稳固的收入来源。

做软件服务面临的突出挑战就是它需要一些技术技能,而这是你作为设计人员可能不具备的。不过天塌不下来,你可以找个合作伙伴,把项目外包或者自学所需技 能。另外你也不需要马上就全力以赴的开工。当我与非技术型的合作伙伴讨论时,我经常注意到他们提出的创意通常用一个简单WordPress博客就可作出一 个初始版本。

如果你更深入研究下,你会发现赚钱的机会无处不在。比如,WordPress就有大量的会员订阅付费插件。甚至MailChimp也可以让你对邮件推送(newsletter subscriptions)收费。另辟蹊径并结合已有服务,即便一般的技术人员也可以推出一款最简可行产品(MVP)。

Folyo, a private job board for freelance design projects.
Folyo是针对自由职业设计项目的工作发布站点。

最初几个月,我只是通过简单邮件推送工作信息,用Wufoo表单收集项目信息来运作。没有后端,没有数据库,没有用户帐号!但是这对于验证概念,并激励我作出一款真正的Web应用已然够用。因此,我通过Hacker News的人员招聘平台找到一名Ruby on Rails的开发人员,给他3000美金制作一款可运行的应用。(期间的各种经历在我博客上有详细叙述

于此同时,我也一直在自学Ruby on Rails,因此,我自己也参与到部分开发之中,另外把余下的工作外包给一位朋友,为我自己换取一些设计工作。推出自己的服务是否值得呢?毫无疑问如果我 专注于做自由职业工作的话,我会赚得更多,但我还是很高兴能下决定推出自己的项目。

另外,在做Folyo项目时,我很少做真正的设计工作。实际上,我的时间可分解成下面几部分。

  • 回复电子邮件及售后支持:20%
  • 写博客: 20%
  • 写代码: 40%
  • 杂事: 10%
  • 做设计: 10%

所以,如果你想推出自己的项目,你需要考虑:你做设计的时间可能会大幅减少。

优点:

  • 理论上,非常有赚头,甚至可能会被Google或Facebook收购。
  • 工作动力十足。
  • 你有制作任何你要东西的自由。

缺点:

  • 你需要脱离的你原先的舒适区;
  • 失败几率很高。
  • 一天下来,设计方面的工作涉足很少。

学到的经验

从中我学到了些什么呢?如果有机会从头开始的话,我会做些什么改变?我意识到的其中一件事就是经营圈子(Network)的重要性。你需要找到一种进入圈子的方式,无论是通过成为一名知名设计师,还是写博客,玩Twitter,亦或多管齐下都可以。

当然,许多优秀的设计师只是简单专注于把工作做好,并不管其他太多事情。但是这些设计师上过优秀的艺术院校,并同班同学保持联系,或者参加设计人员聚会,无论如何,我可以打赌大多数成功设计师都经营着一个人际圈,即便他们自己没有意识到。

博客和Twitter只是人际圈的数字形态。完全依靠自己非常难,因此,你越早培养这种人际关系越好。

另外还就是要树立强烈的身份标识。从众人中脱颖而出,让人们知道你是谁。你可以通过培养个人风格,或是参与高知名度或传播性好的项目来实现这点。我认为这是你推出自己项目的最好途径。

Visual Idiot’s humor at work.
Visual Idiot在作品中流露出的幽默感。

如果如何做到这点,你只需看看Visual Idiot,其优秀的设计技能及幽默感帮他在GoSquared获得一份工作,即便互联网人没有人知道他的真名。

这看起来似乎显而易见,但是实际情况是帮你构建人际网络,树立身份识别的项目通常并不是最有利可图的项目(实际上,它们通常不能赚到一分钱)。所以,相比 花几天时间做个JavaScript脚本把网站内容替换成萌猫图而言,帮药业公司设计内部网站的高回报合同远吸引人的多。

但是,大药业公司外面的人永远都不会看到你像素级精心打造的内网网站,但是萌猫站点却可能会引发病毒式传播,突然无数人就会意识到你的存在。

总结下来,我过去几年中学到的一个主要经验就是要有长远眼光,投资你自己,不要赚快钱。

而具体的计划就相当简单了:构建人际网络圈,树立强烈的身份标识,确保圈内人士知道你是谁,然后再做出产品来推广。

当然,每一步通常都要耗费数年时间。我的确说过计划很简单,但没说过实施起来很容易!祝读者好运。^_^

(完)

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原文出处:前端开发博客 (http://caibaojian.com/619.html)

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